Oorontsteking

Een oorontsteking kun je in de meeste gevallen herkennen aan een flinke oorpijn. Een flinke druk op je oren kan zeer hevige pijn veroorzaken. Zeer vervelend, maar gelukkig trekt het meestal binnen een week weer helemaal weg.


Een oorontsteking kunnen we onderscheiden in twee soorten:

  • Gehoorgangontsteking
  • Middenoorontsteking

Een gehoorgangontsteking komt meestal voor bij volwassenen. Bij baby’s en kinderen is er meestal sprake van een middenoorontsteking. Overigens komt oorontsteking vaker voor bij kinderen dan bij volwassenen. We bespreken de kenmerken van beide soorten oorontstekingen.

Gehoorgangontsteking

Een gehoorgangontsteking wordt ook wel “zwemmersoor” genoemd. Deze naam komt doordat een hoge luchtvochtigheidsgraad meestal de oorzaak is bij deze vorm van een oorontsteking. Een hoge luchtvochtigheidsgraad vinden we meestal in een zwembad. Een bezoekje aan een zwembad kan voor veel volwassenen dan ook een oorzaak zijn van het ontstaan van een gehoorgangontsteking. De ontsteking vinden we aan de buitenkant van het trommelvlies in de gehoorgang. Deze loopt van de buitenkant van het oor helemaal naar het trommelvlies. Simpel gezegd, als je je vinger in je oor stopt, dan stop je deze in de gehoorgang. De ontsteking bevindt zich aan het einde van de gehoorgang, maar voor het trommelvlies. De gehoorgang is gemiddeld ongeveer 2,5 centimeter lang. De gehoorgang bevat klieren die oorsmeer aanmaken. Oorsmeer zorgt voor bescherming van het oor. Het stopt bacteriën en houdt vuil tegen. Samen met het oorsmeer wordt dat naar buiten gebracht, uit het oor. Hieronder een illustratie ter verduidelijking van het oor.

Model van de binnenkant van het oor

Ontstaan van een gehoorgangontsteking

Een gehoorgangontsteking ontstaat vaak door verschillende factoren. Een beschadigde huid, veel bacteriën en een mindere werking van het oorsmeer. Zoals al gezegd beschermt het oorsmeer de gehoorgang. Bij een bezoekje aan een zwembad zal de hoge luchtvochtigheidsgraad ervoor zorgen dat het oorsmeer minder zuur wordt. Hierdoor kan het oorsmeer minder goed bescherming bieden aan de gehoorgang.

Ook wattenstaafjes kunnen zorgen voor een oorontsteking. Het gebruik van wattenstaafjes is funest voor de bescherming van het oor. Toegegeven, je hebt schone oren, maar je doet meer kwaad dan goed. Wattenstaafjes drukken het oorsmeer verder het oor in. Hierdoor kan de huid beschadigd raken, maar ook kun je een blokkade van oorsmeer veroorzaken, wat juist een gehoorgangontsteking kan doen veroorzaken. Ook het veelvuldig dragen van oordopjes of een koptelefoon is niet goed voor het oor. Het oor kan niet luchten en er ontstaat een warme en klamme plek in de gehoorgang, waar bacteriën flink kunnen gaan huishouden. Ook allergieën kunnen deze vorm van een oorontsteking doen ontstaan, net als bepaalde douchegels, shampoos en haarlak die irritatie in het oor kunnen veroorzaken.

Meestal is een bacterie de oorzaak van een gehoorgangontsteking, waarbij het menselijk handelen ervoor zorgt dat de bacteriën vaak hun gang kunnen gaan. Een goede hygiëne van het oor is zeer belangrijk, maar overdrijf het niet door veelvuldig gebruik van wattenstaafjes of andere verkeerde producten. Een oorontsteking voorkomen is niet moeilijk en kan een hoop ellende besparen. Overigens zijn het niet altijd bacteriën. Ook een schimmelinfectie kan de oorzaak van een oorontsteking zijn. Oorpijn is niet het enige symptoom van een gehoorgangontsteking. Meer informatie hierover vind je in het artikel Oorontsteking symptomen.

oordopjes kunnen gehoorgangontsteking veroorzaken
Langdurig afsluiten van het oor met oordopjes kan oorontsteking veroorzaken.

Middenoorontsteking

Waar een gehoorgangontsteking vooral bij volwassenen voorkomt, daar komt een middenoorontsteking vooral voor bij kinderen en baby’s. Een middenoorontsteking bevindt zich niet in de gehoorgang, maar dieper in het oor achter het trommelvlies bij het middenoor. Het middenoor staat in een directe verbinding met de neusholte en de keel door middel van de buis van Eustachius. Bacteriën, virussen, maar ook vocht en slijm kunnen op deze manier worden afgevoerd. De buis van Eustachius zorgt ervoor dat de luchtdruk aan beide kanten van het trommelvlies gelijk kan blijven door lucht aan te voeren en af te voeren waar nodig.

Onstaan van een middenoorontsteking

Een middenoorontsteking begint vaak met een simpele verkoudheid. De buis van Eustachius kan hierdoor dicht gaan zitten. De aan- en afvoer kan niet meer goed uitgevoerd worden. De luchtdruk in het middenoor gaat omhoog, waardoor het trommelvlies bol komt te staan. Dit veroorzaakt de oorpijn. Deze vorm van een oorontsteking komt vaak voor bij baby’s en kinderen onder de 5 jaar. Kinderen ouder dan 5 jaar en volwassenen krijgen meestal geen middenoorontsteking, dan gaat het eerder om het hierboven genoemde gehoorgangontsteking. Meer over de symptomen van een middenoorontsteking vind je in het artikel Oorontsteking symptomen.